Wijs op reis

Isabelle DETREMMERIE

Wat vroeger enkel voor de happy few was weggelegd, is vandaag bereikbaar geworden voor iedereen. Reizen – daar hebben we het over – is zo goed als een evidentie geworden van de modale burger. Daar zorgt onze welstellende maatschappij voor, samen met een pak moderne transportmogelijkheden. Met enige overdrijving wordt al eens gezegd dat ‘de wereld een dorp geworden is’. Dit dorp willen we met z’n allen natuurlijk zo veel mogelijk gaan verkennen en dus trekken we er steeds vaker op uit. Naar waar en hoe? Dit vroegen we aan Isabelle Detremmerie, zaakvoerder van Selectair 4Disa Travel in De Pinte.

Welke zijn de actuele trends in reisland?

Wel, laat me eerst zeggen dat ons reisgedrag veranderd is. Mensen die vroeger op reis kónden gaan, deden dit niet zo vaak. Later werd reizen voor de meeste mensen wel bereikbaar, maar dan nog bleef dit beperkt tot één keer per jaar. Hiervoor werd dan vaak hard gespaard en het was de kroon op een jaar lang hard werken. Meestal was dit dan ook een rust/strandvakantie van 2 à 3 weken. Nu is onze maatschappij zo hectisch geworden dat mensen er blijkbaar nood aan hebben om er regelmatig, en dus meerdere keren per jaar op uit te trekken. Dit vertaalt zich dan in welke bestemmingen populair zijn. Welke bestemming uiteindelijk gekozen wordt, wordt uiteraard bepaald door de verwachting van de reiziger. Heb je nood aan een deugddoende rustperiode, of kijk je meer uit naar een beleefreis? Hou je meer van een natuurlijke omgeving of zoek je liever het bruisende stadsleven op? Wil je er als koppel even tussenuit, heb je nood aan quality time met jouw gezin of wil je een leuke reis beleven samen met enkele goede vrienden? Het is wel een algemene trend dat het accent nu veel meer op de beleving ligt. Als mensen naar het buitenland op reis gaan, willen ze ook de bestemming verkennen. Dus meerdere hotelletjes voor een aantal nachten, vaak met een huurwagen het eigen tempo kunnen bepalen, en van het één naar het ander trekken. Soms wordt hier dan nog een korte strandvakantie als afsluiter aan gekoppeld.

Welke bestemmingen zijn momenteel populair?

Voor korte breaks blijven citytrips zeer in trek. Daarbij wordt niet alleen meer gekeken naar de klassieke bestemmingen zoals, Parijs, Barcelona of Londen, maar wordt steeds meer gevraagd naar andere sympathieke steden die ook een cultureel aanbod hebben. Blijkbaar wil men steeds vaker de grote drukte vermijden. Zo keerden klanten vorig jaar bijvoorbeeld tevreden terug van Turijn, Nantes, Warschau, Berlijn, Stockholm, Valencia, en Sevilla samen met Ronda. Verder blijven ook de kortbij vakanties in onze buurlanden Nederland, Luxemburg en Duitsland populair.
 

Wat de verre reizen betreft evolueert de vraag veelal in functie van de actualiteit. Zo zijn klanten op dit ogenblik minder geneigd om naar de Verenigde Staten te trekken, of naar de ooit zo populaire Afrikaanse bestemmingen zoals Egypte, Marokko en Tunesië. Bijgevolg stijgt de vraag  dan wel weer naar alternatieven, zoals  Aziatische bestemmingen (Japan is ‘hot’), nieuwe Europese bestemmingen (Kroatië, de Azoren, onbekend Griekenland), Canada, en Afrika (Tanzania & Zanzibar, Kaapverdië, Namibië, Senegal, Zuid-Afrika). Ook de trek naar het noorden is op gang gekomen: Ijsland, Finland & Lapland, cruises door de Noorse fjorden en de jacht op het Noorderlicht.

Van cruises gesproken: klopt het deze reisformule sterk in de lift zit?

Absoluut. Het imago dat cruises enkel voor welstellende senioren is, wordt stilaan doorprikt. Ook gezinnen met kinderen hebben deze vorm van reizen ontdekt. Geen gezeul met valiezen, veel bestemmingen op korte tijd kunnen bezoeken en top-verwennerij aan boord, dat spreekt blijkbaar veel mensen aan.

Hoe kan de reiziger uit het grote aanbod de beste keuze maken?

Zoals ik al zei begint de reis vaak bij wat je er van verwacht. Hoe beter deze verwachting voor jezelf duidelijk is, hoe beter je je kunt laten informeren. Daarom is het van het grootste belang dat je goed geïnformeerd wordt, en dit liefst op een onafhankelijke en niet-commerciële manier.

Vaak weten mensen wel dat ze ‘weg willen’, maar weten niet waar naartoe. Een reisprofessional kan je dan helpen om je eigen verwachtingen helder te krijgen en je te begeleiden naar een aantal mogelijke bestemmingen. Ook de periode van het jaar en het budget spelen hierbij een belangrijke rol. Het gebeurt dat ik klanten over de vloer krijg die een bepaalde reis op het oog hebben, waarvan ik weet – na enkele gerichte vragen – dat deze reis helemaal niet zal beantwoorden aan hun verwachtingen (foute periode, foute perceptie van de bestemming, fout hotel, …). Ik kan hen hier dan op wijzen en alternatieven voorstellen. Commerciële publiciteit is natuurlijk aantrekkelijk en vaak overtuigend, maar stelt de zaken niet steeds voor zoals ze zijn.

Wat raad jij je klanten altijd aan bij boeking?

Wel, ik begrijp vaak de argwaan niet ten aanzien van reis- of annuleringsverzekeringen. Deze verzekeringen zijn echt niet duur en behoeden je tegen hoge kosten in geval van tegenslag.

Vaak wordt een reis vele maanden op voorhand geboekt. Er kan dus nog van alles gebeuren tussen de dag van boeking en de dag van vertrek. Dat mensen dan geen annuleringsverzekering nemen, begrijp ik echt niet. Het risico dat je de volledige reissom verliest weegt echt niet op tegen de prijs van de verzekeringspremie. Helaas kom ik dergelijke situaties in de praktijk nog te vaak mee. Ook tijdens de reis kunnen er jammer genoeg dingen fout gaan, op de reisbestemming of op het thuisfront.

Kun je het verschil nog even uitleggen tussen een reis- en een annuleringsverzekering?

De annuleringsverzekering beschermt je ingeval de reis niet kan doorgaan (dus in de periode vóór de reis) omwille van ziekte of overlijden van familie tot in de 2de graad. Als ik mensen hierop attent maak, krijg ik vaak de reactie “Ach, dat zal toch wel niet gebeuren, zeker. Dat zou moeten lukken.”  Jammer genoeg heb ik toch regelmatig annuleringsdossiers, meestal vlak voor afreis wanneer de kosten dan het hoogst zijn. Niemand heeft een glazen bol. De gezondheidstoestand van de ouders kan plots veranderen, of van onszelf, en zelfs van de kinderen, waardoor de reis niet kant doorgaan. En een reis die je niet kunt maken toch moeten betalen, dat is pas zuur geld.

De reisverzekering beschermt je dan weer in geval van tegenslagen tijdens de reis. Enkele voorbeelden kan ik al snel vinden in mijn persoonlijke ervaringen: 

  • Mijn grootmoeder heeft in Tunesië een hartaanval gekregen en is daar overleden. Touring heeft onmiddellijk het nodige gedaan om haar lichaam zo snel mogelijk te repatriëren. Mijn grootvader, die ter plaatse goed ondersteund werd,  kon met dezelfde vlucht terugkeren, samen met nog 2 andere familieleden. De verzekering heeft alles geregeld én betaald.
  • Enkele jaren later lag mijn grootvader op sterven terwijl mijn ouders op vakantie waren in Rusland. Mijn moeder is dezelfde dag in businessclass overgevlogen; mijn vader ’s anderendaags ook in businessclass. Als economy class volboekt is, boekt én betaalt de verzekeringsmaatschappij (Touring) businessclass. Ze zorgen er m.a.w  voor dat je onmiddellijk kunt terugkeren.
  • Vorig jaar nog werd mijn moeder plots ernstig ziek in Kroatië. Touring heeft contact opgenomen met de arts ter plaatse om af te stemmen of zij kon/mocht vliegen en regelde de terugkeer voor haar en mijn vader. 24 uur later lag mijn moeder op een operatietafel in Gent.
     

Nu even rekenen: een reisbijstandspolis bij Touring kost €117 per gezin per jaar. En hiervoor mag je zo veel op reis als je wil. De kost van een repatriëring zal wel wat zwaarder doorwegen, vermoed ik.

De reisformaliteiten kunnen verschillen naargelang de bestemming. Hoe zit dat precies?

Voor de meeste bestemmingen in Europa volstaat de identiteitskaart, maar voor sommige landen dient deze slechts geldig te zijn tijdens je verblijf, voor andere landen dient ze nog 6 maanden geldig te zijn na retour. Buiten Europa heb je dan weer een internationale reispas nodig, al dan niet met een visum. Dit visum moet wel aan alle strenge voorschriften voldoen. Zo hebben we dit jaar het voorval gehad dat de pasfoto’s voor het visum voor China opnieuw dienden gemaakt te worden, omdat het haar van de reiziger over de oren hing i.p.v. achter de oren. Bij een andere aanvraag lagen de reispassen voor een China-visum klaar op de ambassade, maar deze was onvoorzien aan aantal dagen gesloten naar aanleiding van het bezoek van de Chinese president. Dan hebben we alles uit de kast moeten halen om het visum toch nog de dag voor afreis te kunnen afhalen. Omdat wij samenwerken met een gespecialiseerd visum-kantoor kunnen klanten best een beroep doen op reisprofessionals in deze delicate materie.

Wat moeten we denken van reizen boeken op het internet?

Het online gebeuren heeft de laatste paar jaar zonder twijfel veel aan maturiteit gewonnen. Naast de rechtstreekse verkoop via eigen kantoren en de verkoop via onafhankelijke reiskantoren (zoals de Selectair groep), is de online verkoop het derde volwaardige distributiekanaal geworden van de reisorganisatoren. Dit kanaal is momenteel zeer prominent aanwezig, maar enkele elementaire marketingregels blijven ook hier overeind, namelijk: elke doelgroep heeft haar eigen kenmerken, haar eigen verwachtingen, met daaraan gekoppeld een eigen budget en kiest bijgevolg voor het distributiekanaal dat het best bij haar past. Toch stellen we een aantal zaken vast.

Toen de online verkoop opkwam in de reissector werd dit als een directe concurrentie gezien van de reisbureaus. Laat ons wel wezen, dit wàs ook zo, althans in de ogen van de grote reisorganisatoren die droomden van een wereld zonder reiskantoren. Wat zien we vandaag? Dat diezelfde reisorganisatoren (zoals TUI) de hand uitsteken naar de onafhankelijke reiskantoren om samen te werken; dat ze zelf enorme investeringen doen in de opfrissing en modernisering van hun eigen kantorennet en dat de klant uiteindelijk bepaalt op welke manier hij wil bediend worden. Online en ‘face-to-face’ gaan voortaan hand in hand, zijn geen concurrenten, maar vullen elkaar aan.

Maar reizen boeken op het internet is toch niet altijd betrouwbaar?

Voor de klant zijn er inderdaad enkele belangrijke valkuilen. Vooreerst wordt het je als klant ontzettend moeilijk gemaakt om appelen met appelen te kunnen vergelijken. In misleidende publiciteit worden immers vaak uitgepakt met stuntprijzen, waarbij de vaak hoogoplopende bijkomende kosten worden verdoezeld. Zo zijn de internettarieven meestal exclusief bagage en eventuele taksen. In een reiskantoor krijg je steeds de werkelijke en totale prijs, zodat je weet waar je aan toe bent.

Verder denkt de klant dat wanneer rechtstreeks geboekt wordt “een schakel in de ketting” wordt uitgeschakeld, namelijk het reiskantoor. Niets is minder waar, want reiskantoren kunnen genegotieerde tarieven voor vluchten en hotels aanbieden die niet aangeboden worden op het internet. Wat jammer is, is dat mensen wel de prijsvergelijking maken tussen verschillende aanbieders op het internet, maar zelden de vergelijking maken tussen het internet en het reiskantoor. Deze die het wel deden zijn verrassend gelukkig het reiskantoor terug buiten gestapt.

Bovendien hebben wij tal van aanspreekpunten bij luchtvaartmaatschappijen en touroperators die we ingeval van nood of specifieke vragen kunnen contacteren.

Het internet creëert de illusie dat iedereen zijn eigen reisagent kan zijn. Hierbij wordt compleet voorbij gegaan aan het feit dat de reiswetgeving zeer complex is en dat je als leek heel gemakkelijk belangrijke details over het hoofd kunt zien, dat je vaak de beste prijzen mist en dat je verzaakt aan alle service in geval van problemen of speciale verzoeken.

Mensen die toch beslissen om op het internet te boeken moeten er zich ook van bewust zijn dat elke Belgische reisorganisator verplicht verzekerd is tegen financieel onvermogen. Dit betekent dat in geval van faling de reis of de reissom volledig gegarandeerd zijn.

Wij stellen in de praktijk vast dat mensen vaak eerst op het internet op zoek gaan naar een reis, maar dan uiteindelijk toch bij ons terechtkomen, omdat ze door het bos de bomen niet meer zien. En heus, het heeft niets met leeftijd te maken, hoor. Ook jonge mensen vinden ons gemakkelijker terug.

Tot slot: wat is Selectair precies? 

De Selectair groep is een samenwerkingsverband van 115 onafhankelijke reisagenten, het grootste in België. Wij zijn allemaal zelfstandig en hebben onze eigen kantoren, maar verwerven door deze samenwerking een sterke positie in de sector, met betere voorwaarden als gevolg. Anderzijds bundelen wij onze krachten om o.a. onze marketing te verzorgen en onze kennis bij te schaven. We komen als één groep naar buiten en intern organiseren we opleidingen en infosessies om onze knowhow aan te scherpen. Wat ons vooral bindt is onze gemeenschappelijke visie: door vakkennis en professionalisme willen we onze passie overbrengen naar onze klanten.

Keer terug naar Onze domeinen.             

Domein: 
Dienst verlening, economie en aankoopbeheer
Auteur: 
Isabelle Detremmerie
Uitgave PLU.IM Magazine: 
Maart 2019